Waar komt hot sauce eigenlijk vandaan?

Hot sauce bestaat al wat langer dan vandaag. Heel erg veel langer zelfs. Van de oude Azteken tot Columbus, hot sauce is altijd hot geweest. Benieuwd naar het verhaal achter jouw spicy gerechten? Wij nemen je mee in de geschiedenis van hot sauce.

De founders: De Azteken 

In de tijd van de Azteken was hot sauce al hip. De eerste hot sauces die zij maakten rond 7000 voor Christus bestonden waarschijnlijk enkel uit water en peper. Maar de Azteken hadden al door hoeveel effect pepers hadden op een maaltijd en begonnen vanaf 3500 voor Christus steeds meer planten te kweken om verschillende soorten sauzen te kunnen maken. De hot sauces werden gebruikt om smaak te geven aan het eten, maar werden ook als medicijn toegepast.  

De trendsetter: Columbus

Toen ontdekkingsreizigers naar Zuid-Amerika begonnen te varen, verbouwden de Azteken nog steeds een klein aantal soorten chilipepers waarvan zij simpele hot sauces maakten. Pas toen er vanuit Europa nieuwe ingrediënten werden geïntroduceerd, konden de hot sauces worden verfijnd met onder andere uien, olie en andere kruiden

Gedacht wordt dat Columbus de allereerste pepers naar Europa bracht. Er zijn restanten gevonden van flessen met hot sauces in scheepswrakken. Vanaf Europa werden de pepers de hele wereld over verscheept. De pepers uit Latijns-Amerika kwamen terecht in wereldkeukens en met name in de Aziatische keukens werden ze populair.

Mainstream: Tabasco en sriracha

De eerste commerciële hot sauce werd in de 19e eeuw ontwikkeld: de welbekende Tabasco (die overigens Amerikaans is, niet Zuid-Amerikaans). Tabasco was het eerste bedrijf dat de hot sauces in een flesje stopte en verkocht. Doordat het bedrijf zich met name op restaurants en hotels richtte, groeide het merk snel in bekendheid. Daarna volgden andere merken en werd het aanbod hot sauces steeds groter. 

Een volgende grote mijlpaal was toen David Tran in 1980 zijn beroemde Sriracha ontwikkelde. Deze saus bevat chilipepers en smaakmakers zoals knoflook en suiker. Deze saus werd een wereldwijde hit. Meer en meer grote spelers kwamen op de markt met nieuwe sauzen die wij vandaag de dag allemaal in ons keukenkastje hebben staan.

Indie: Craft hot sauce

En dan zijn we bij nu beland, 2019. Nadat een aantal grote hot sauce merken jarenlang de markt in hun greep hadden, werden steeds meer small batch, craft hot sauce steeds populairder. Liefhebbers ontwikkelden sauzen die een tegengeluid moesten bieden aan de commerciële, soms minder interessante, smaken. Deze producenten experimenteren met smaken en bereiden hun sauzen vaak zonder kunstmatige toevoegingen en conserveermiddelen. Deze craft hot sauce trend zet nu nog steeds door, en ook in ons eigen land wint hot sauce aan populariteit.